KHL

KHL eli suomen kielellä Kontinentaalinen jääkiekkoliiga on uusin tulokas maailman kovimpien lätkäsarjojen kaanoniin. Venäjän sisäisen jääkiekkoliigan tilalle vuonna 2008 perustettu KHL on ottanut nopeasti paikkansa maailman kakkosliigana heti NHL:n jälkeen. Suurin syy tähän on tietenkin raha, jota Venäjältä löytyy runsaasti – parhaat KHL-pelaajat tienaavat huomattavasti enemmän kuin vaikkapa Suomen Liigassa tai Ruotsin SHL:ssä pelaavat huiput.

Tässä artikkelissa esittelemme hieman KHL:n historiaa ja kerromme perustietoja itse sarjasta ja sen suomalaistähdistä. Sen jälkeen paneudumme hieman seuraavaan KHL-kauteen 2017/18, joka pyörähtää käyntiin elokuussa, mikäli vanhan merkit paikkaans pitävät. Mutta ensin lähdemme pienelle aikamatkalle noin 10 vuotta taaksepäin.

KHL - Game Intro

Historia

Kuten sanottua, KHL sai alkunsa Venäjällä vuonna 2008. Tuolloin Venäjän Superliiga -kauden 2007/08 päätteeksi kaikki liigajoukkueet, ykkösdivisioonan voittaja sekä yksi joukkue Valko-Venäjältä, Latviasta ja Kazakhstanista muodostivat uuden, 24 joukkueen KHL-liigan. Joukkueet jaettiin vielä neljään eri divisioonaan löyhästi edellisten kausien otteisiin perustuen.

KHL:ää pelattiin entisen Neuvostoliiton alueen maiden välisenä sarjana vuoteen 2011 asti, jolloin sarjaa päätettiin laajentaa toden teolla myös Skandinaviaan ja Keski-Eurooppaan. Mukaan otettiin ensin joukkueita Slovakiasta, Tsekistä ja Ukrainasta, ja muutamaa vuotta myöhemmin myös Kroatiasta ja Suomesta. Nykyään KHL:ssä pelaa myös kiinalainen joukkue, HC Kunlun Red Star.

Sinivalkoista kiekko-osaamista edustamaan saapui Helsingin Jokerit, joka aiheutti melkoisen myrskyn Suomessa siirryttyään KHL:ään. Monet kannattajat jättivät seuran, koska se ei enää osallistunut SM-liigaan, eikä Venäjän liiga kaikkia kiinnostanut. Yleisökato oli todellinen uhka, mutta muutaman KHL-kauden perusteella Jokeri houkuttelee kuitenkin yleisöä edelleen aika hyvin. Menestys ei tosin ole KHL-kaukaloissa kovin kummoista ollut, eikä Jokerit ole vielä onnistunut kiilaamaan aivan sarjan kärkijoukkueiden kastiin.

Formaatti

KHL:ää pelataan NHL:n tapaan kahdessa eri konferenssissa, Itä ja Länsi, jotka on jaettu edelleen kahteen divisioonaan. Sarjassa pelasi 29 joukkuetta kaudella 2016/17, ja määrä pysynee samana myös tulevalla KHL-kaudella. Näistä joukkueista 14 osallistui Läntiseen konferenssiin, 15 puolestaan Itäiseen konferenssiin.

Konferenssijaosta huolimatta kaikki joukkueet kohtaavat KHL:ssä toisensa jo runkosarjavaiheessa sekä kotona että vieraissa. 29 joukkueen sarjassa tämä tietää sitä, että otteluita pelataan 56 kappaletta per joukkue. Lisäksi kaikki joukkueet pelaavat neljä ylimääräistä peliä oman konferenssinsa joukkueita vastaan, joten kokonaispelimäärä runkosarjassa nousee tasan 60:een.

Playoffseihin eli KHL:n pudotuspeleihin selviävät molempien konferenssien kahdeksan parasta joukkuetta. Pelimuoto on paras seitsemästä, aivan kuten SM-liigassakin. Formaatti on muutenkin tuttu muista jääkiekkosarjoista, eli runkosarjan ykkönen kohtaa kahdeksannen, kakkonen seitsemännen ja niin edespäin. Playoffsit pelataan konferenssien sisäisinä aina finaalisarjaan asti, josta kerromme hieman tarkemmin alla. Vuodesta 2012 lähtien KHL:ssä on pelattu myös Nadezhda Cupia, johon osallistuvat playoffsien ulkopuolelle jääneet joukkueet. Sen porkkana on ensimmäinen varausvuoro ensi kauden KHL:n juniorivaraustilaisuudessa.

KHL - Game

Gagarin Cup

Legendaarisen kosmonautin, Juri Gagarinin, mukaan nimetty Gagarin Cup on KHL:n finaalisarjan voittajalle annettava pokaali. Komea kannu ei ole vielä tähän mennessä venäläiskäsistä lipsahtanut, sillä KHL:n mestari on aina löytynyt isäntämaan rajojen sisäpuolelta. Viimeisin voittaja oli TsSKA Pietari, joka päihitti hallitsevan mestarin Metallurg Magnitogorskin lopulta finaalisarjassa lukemin 4–1. Kyseesssä oli TsSKA Pietarin toinen Gagarin Cup -voitto, sillä sama seura juhli mestaruutta myös kaudella 2014/15.

Muita kaksinkertaisia KHL-mestareita ovat jo mainittu Metallurg – joka on pelannut finaaleissa kolmesti – Ak Bars Kazan – joka voitti kaksi ensimmäistä KHL-mestaruutta, sekä Moskovan Dynamo. Venäjän ulkopuolisista joukkueista lähimpänä KHL-mestaruutta on ollut Tsekkiläinen Lev Praha, joka hävisi kauden 2013/14 mestaruuden Metallurgille niukasti otteluvoitoin 4–3.

Parhaat KHL-hyökkääjät 2017

Parhaat KHL-hyökkääjät 2017 löytyvät sarjan kovimpien joukkueiden riveistä, ja mukana on paljon NHL:stä ja arvokisoista tuttuja huippuhyökkääjiä. Esimerkiksi mestaruuden TsSKA:lle ratkaissut Ilja Kovalchuk tuskin paljon esittelyjä kaipaa. Ehkäpä kaikkien aikojen kovimmat KHL-hyökkääjät ovat kuitenkin herrat Sergei Mozyakin ja Alexander Radulov, jotka ovat vieneet nimiinsä sarjan maalikuninkuuden joka ikisellä KHL-kaudella!

Suomalaiset KHL-tähdet

Jokereiden riveistä löytyvät suomalaiset KHL-tähdet, kuten joukkueen kapteeni Niko Kapanen, eivät ehkä ole niitä kaikkein kirkkaimmin loistavia sinivalkoisia KHL-tähtipelaajia. Koska venäläisseuroilla on käytössään niin paljon Jokereita enemmän rahaa, on luonnollista, että kovimmat suomalaiset KHL-tähdet on viety sarjan venäläisiin huippujoukkueisiin.

Esimerkiksi TsSKA:n riveissä mestaruutta pääsivät viime kaudella juhlistamaan maalivahti Mikko Koksinen ja keskushyökkääjä Jarno Koskiranta. Katkeraa kalkki finaalisarjassa sai maistaa suomalaisista puolestaan laitahyökkääjä Oskar Osala.

KHL - Hockey Arena

KHL-kausi 2017/18

KHL-kausi 2017/18 alkaa todennäköisesti jälleen elokuussa, kuten aiempinakin vuosina. Tarkkaa aloituspäivää ei vielä tässä vaiheessa ole lyöty lukkoon, mutta eiköhän sekin tässä TsSKA Pietarin mestaruusjuhlien laannuttua tapahdu. Luvassa on jälleen huippujännittävä kausi, sillä kaikki joukkueet tuntuvat vahvistuvan vuosi vuodelta muun maailman jääkiekkoon verrattuna. Esimerkiksi NHL:stä on varausoikeuksien jakoperusteiden ansiosta tullut melko tasainen sarja, jossa ei enää nähdä mitään varsinaisia tähtisikermiä.

KHL:ssä asiat ovat kuitenkin toisin, ja sarjan huippujoukkueet kehittyvät huimaa tahtia. Jääkiekon ystävälle erilaiset sarjat ovat tietenkin herkkua, ja KHL:n parhaat pelit ovat loistavaa viihdettä takuulla myös kaudella 2017/18.

Vedonlyönti ja kertoimet 2017/18

KHL-vedonlyönti kasvattaa suosiotaan samaa tahtia sarjan kanssa, ja uuden kiinalaisjoukkueen ansiosta myös Aasian vedonlyöntimarkkinat ovat nyt entistä paremmin KHL:n haarukassa. KHL-kauden 2017/18 kertoimet antavat vielä odottaa itseään, mutta perinteisesti KHL-vedonlyönti pyörähtää kunnolla käyntiin kuukausi tai kaksi ennen sarjan alkamista. Kun näin tapahtuu, tarjoamme sinulle parhaat KHL-vedonlyöntivihjeet myös kaudelle 2017/18.

KHL-vedonlyöntivihjeet

Vaikka varsinaiset ajankohtaiset KHL-vedonlyöntivihjeet ovatkin vielä vasta tuloillaan, pätevät KHL:ään samat perusvinkit kuin muihinkin jääkiekkoliigoihin. Tutki tilastoja, joukkueiden päivän kuntoa ja muita jääkiekkopeliin vaikuttavia seikkoja huolella, ennen kuin lyöt vetosi sisään.

KHL:ssä on myös vedonlyönnin suhteen joitakin erityispiiretitä, jotka kannattaa huomioida. Ensinnäkin sarjan tasoerot ovat huomattavasti suurempia kuin vaikkapa NHL:ssä tai jopa Liigassa. Venäläiset kärkijoukkueet ovat KHL:ssä todella kovia, kun taas pienempien maiden joukkueet saattavat olla lähempänä Mestiksen tasoa. Tulosvetoon voi siis välillä laittaa melkoisia maalimääriä, kun nämä joukkueet kohtaavat toisensa.

Toinen huomioitava asia on vierasmatkojen pituus: välillä joukkueet joutuvat lentämään todella pitkiä matkoja vierasotteluihin, mikä näkyy otteissa jäällä. KHL-vedonlyöntivihjeet kannattaakin aina miettiä tarkasti koti- ja vierastilastojen pohjalta. Osa joukkueista pelaa täysin eri tavalla – ja tasolla – kotonaan ja vieraissa.